Convention 158 provides that “[t]he employment of a worker shall not be terminated unless there is a valid reason for such termination” (Art.4).

The ILO Committee of Experts on the Application of Conventions and Recommendations has frequently suggested that the need to base termination of employment on a valid reason is the cornerstone of the Convention’s provisions.

The adoption of this principle removes the possibility for the employer to unilaterally end an employment relationship of indeterminate duration by means of a period of notice or compensation in lieu thereof. The Convention further requires that the reason given be connected with one of the following grounds: (i) the capacity of the worker; (ii) the conduct of the worker; or (iii) the operational requirements of the undertaking, establishment or service.

When no valid grounds for dismissal are required by statutory provisions, this does not mean that employers enjoy total freedom to terminate employment contracts. For example, provisions forbidding discrimination may contribute to protecting workers against wrongful or unfair dismissals even in those countries that do not require a valid reason for dismissal.

Several international labour standards provide guidance as to what reasons would not constitute a valid reason for terminating an employment relationship. For example, according to two fundamental ILO conventions – the Right to Organize and Collective Bargaining Convention, 1949 (No. 98), and the Discrimination (Employment and Occupation) Convention, 1958 (No. 111) – the following grounds shall constitute prohibited grounds of dismissal (discrimination): trade union membership, participation in union activities outside working hours or, with the consent of the employer, within working hours; race; colour; sex; religion; political opinion; national extraction; or social origin.

Convention No. 111 also provides for the possibility of adding other prohibited grounds of discrimination, to be determined at the national level after consultation with the social partners. Additionally, Convention No. 158 and Recommendation No. 166 provide for other prohibited grounds for dismissal.

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Over 3/4 of EPLex countries require the employer to provide the reason of the dismissal to the employee

  • Obligation to provide reasons to employee
  • No obligation to provide reasons to employee
  • No data

Valid grounds for dismissal

Year(s) Country Region Obligation to provide reasons to the employee any fair reasons worker's conduct worker's capacity economic reasons none
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2019 Burkina Faso Africa Y
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2019 Tajikistan Europe Y
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2019 Tanzania, United Republic of Africa Y
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2019 Thailand Asia N N N N Y
2019 Tunisia Africa Y
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2019 Turkmenistan Europe Y
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2019 Uganda Africa Y
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2019 Ukraine Europe Y
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2019 United Kingdom Europe Y
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2017 United States Americas N N N N Y
2019 Uruguay Americas N Y
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2019 Uzbekistan Europe Y
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2019 Venezuela, Bolivarian Republic of Americas N N Y
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2012 Viet Nam Asia Y
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2013 Yemen Arab States N N Y
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2019 Zambia Africa Y
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Prohibited grounds for dismissal

Year(s) Country Region age adoption leave birth colour conviction or failure to disclose a conviction ethnic origin exercise of a right exercise of the right to educational leave workers with family responsibilities filing a complaint against the employer disability financial status fulfilling state duties genetic information gender identity HIV status lawfully taking leave language marital status maternity leave nationality/national origin pregnancy political opinion workers performing military/alternative service parental leave participation in a lawful strike property place of residence performing jury service race religion raising occupational health and security concerns sex social origin sexual orientation solely frustrate the formation of claims arising out of the employment relationship state of health temporary work injury or illness trade union membership and activities whistle blowing
2019 Afghanistan Asia Y
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2019 Azerbaijan Europe Y
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2019 Bangladesh Asia Y
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