Conformément à la Convention 158, « un travailleur ne devra pas être licencié sans qu’il existe un motif valable de licenciement » (Art.4).

La Commission d’experts pour l’application des conventions et recommandations de l’OIT a souvent souligné que la nécessité de faire reposer le licenciement sur un motif valable constitue la clef de voûte de la convention.  

Ce principe empêche l’employeur de mettre unilatéralement fin à une relation de travail de durée indéterminée en respectant simplement une période de préavis ou en versant une indemnité tenant lieu de préavis. La convention exige en outre que le motif invoqué soit lié à l’aptitude ou à la conduite du travailleur ou fondé sur les nécessités du fonctionnement de l’entreprise, de l’établissement ou du service. 

Même lorsque la législation nationale ne requiert pas que le licenciement repose sur des motifs valables, les employeurs ne disposent pas d’une liberté totale en la matière. Ainsi, les dispositions qui interdisent la discrimination protègent les travailleurs contre les licenciements abusifs ou injustifiés, même dans les pays où la législation n’exige pas l’existence de motifs valables de licenciement.  

Plusieurs normes de l’OIT fournissent des indications quant aux motifs de licenciement qui ne peuvent pas être reconnus comme valables. Ainsi, en vertu de deux conventions fondamentales – la Convention (n°98) sur le droit d’organisation et de négociation collective, 1949, et la Convention (n° 111) concernant la discrimination (emploi et profession), 1958 – sont considérés comme des motifs interdits de licenciement constitutifs de discrimination : l’affiliation syndicale ; la participation à des activités syndicales en dehors des heures de travail ou, avec le consentement de l’employeur, durant les heures de travail; la race ; la couleur ;  le sexe ; la religion ; l’opinion politique ; l’ascendance nationale ; et l’origine sociale.  

La Convention n° 111 prévoit également la possibilité d’inclure des motifs supplémentaires de discrimination interdits, lesquels doivent être déterminés au niveau national après consultation des partenaires sociaux.  

La Convention n° 158 et la Recommandation n° 166 énumèrent d’autres motifs interdits de licenciement. 

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Plus des 3/4 des pays couverts par EPLex exigent de l'employeur qu'il communique au travailleur le motif du licenciement

  • Obligation d'informer le travailleur des raisons du licenciement
  • Aucune obligation de fournir de raisons au travailleur
  • Aucune donnée

Motifs autorisés (licenciement justifié)

Année Pays Région Obligation d'informer le travailleur des raisons du licenciement tout motif légitime conduite du travailleur capacité du travailleur motifs économiques aucune
2019 Afghanistan Asie Y
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2019 Afrique du Sud Afrique Y
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2019 Algérie Afrique Y
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2017 Allemagne Europe Y
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2018 Antigua-et-Barbuda Amériques Y
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2017 Arabie saoudite Etats arabes Y
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2019 Argentine Amériques Y
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2018 Arménie Europe Y
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2019 Australie Asie Y
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2019 Autriche Europe N N N N Y
2019 Azerbaïdjan Europe Y
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2019 Bangladesh Asie N N N N Y
2019 Belgique Europe Y
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2019 Bolivie Amériques N N Y
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2018 Botswana Afrique Y
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2019 Brésil Amériques N N N N Y
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2019 Burkina Faso Afrique Y
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2018 Cambodge Asie Y
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2019 Cameroun Afrique Y
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2019 Chypre Europe N N Y
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2019 Colombie Amériques Y
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2019 Comores Afrique Y
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2019 Congo, République démocratique Afrique Y
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2019 Corée, République de Asie Y
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2019 Costa Rica Amériques N N N N Y
2019 Côte d'Ivoire Afrique Y
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2019 Cuba Amériques N Y
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2017 Danemark Europe Y
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2019 El Salvador Amériques Y
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2013 Emirats Arabes Unis Etats arabes N Y
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2019 Equateur Amériques N Y
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2019 Espagne Europe Y
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2017 Estonie Europe Y
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2017 Etats-Unis Amériques N N N N Y
2013 Ethiopie Afrique Y
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2019 Finlande Europe Y
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2019 France Europe Y
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2019 Gabon Afrique Y
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2019 Géorgie Europe Y
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2020 Ghana Afrique N N Y
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2019 Grèce Europe N N N N Y
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2019 Hongrie Europe Y
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2019 Inde Asie Y
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2019 Indonésie Asie Y
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2010 Iran, République islamique d' Asie Y
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2019 Italie Europe Y
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2019 Japon Asie Y
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2019 Jordanie Etats arabes N N N N Y
2019 Kazakhstan Europe Y
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2019 Kirghizistan Europe Y
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2019 Lesotho Afrique Y
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2017 Macédoine du Nord Europe Y
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2019 Madagascar Afrique Y
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2018 Malaisie Asie N N N N Y
2019 Malawi Afrique Y
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2019 Maroc Afrique Y
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2019 Mexique Amériques Y
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2017 Moldova, République de Europe Y
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2017 Mongolie Asie N N Y
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2019 Mozambique Afrique Y
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2019 Namibie Afrique Y
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2019 Nicaragua Amériques N Y
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2019 Niger Afrique Y
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2020 Nigéria Afrique N N N N Y
2019 Norvège Europe Y
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2019 Nouvelle-Zélande Asie Y
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2019 Ouganda Afrique Y
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2019 Ouzbékistan Europe Y
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2019 Panama Amériques Y
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2019 Paraguay Amériques N N Y
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2019 Pays-Bas Europe Y
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2019 Pérou Amériques Y
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2019 Philippines Asie Y
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2019 Pologne Europe Y
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2013 République arabe syrienne Etats arabes N N N N Y
2019 République centrafricaine Afrique N Y
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2019 Roumanie Europe Y
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2019 Royaume-Uni Europe Y
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2019 Russie, Fédération de Europe Y
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2019 Rwanda Afrique Y
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2017 Sainte-Lucie Amériques N N Y
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2019 Sénégal Afrique Y
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2019 Singapour Asie N N N N Y
2019 Slovaquie Europe Y
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2019 Slovénie Europe Y
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2019 Sri Lanka Asie N N N N Y
2017 Suède Europe Y
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2019 Suisse Europe Y
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2019 Tadjikistan Europe Y
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2019 Tanzanie, République Unie de Afrique Y
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2019 Tchéquie Europe Y
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2019 Thaïlande Asie N N N N Y
2019 Tunisie Afrique Y
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2019 Turkménistan Europe Y
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2019 Turquie Europe Y
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2019 Ukraine Europe Y
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2019 Uruguay Amériques N Y
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2019 Venezuela, République bolivarienne du Amériques N N Y
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2012 Viet Nam Asie Y
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2013 Yémen Etats arabes N N Y
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2019 Zambie Afrique Y
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Motifs prohibés

Année Pays Région âge congé d'adoption naissance couleur antécédents judiciaires ou non révélation de ces antécédents origine ethnique exercice d'un droit exercice du droit au congé éducation travailleurs avec des responsabilités familiales avoir déposé une plainte contre l'employeur handicap statut financier remplir des obligations civiques information génétique identité de genre statut VIH prendre légalement ses congés langue état matrimonial congé de matérnité nationalité/origine nationale grossesse opinion politique travailleurs effectuant leur service militaire/service alternatif congé parental participation à une grève légale propriété lieu de résidence exercice des fonctions de juré race religion soulever des préoccupations de santé et sécurité au travail sexe origine sociale orientation sexuelle uniquement dans le but d'empêcher la naissance de prétentions juridiques résultant du contrat de travail état de santé maladie ou accident professionel temporaire affiliation et activités syndicales dénonciation/ alerte
2019 Afghanistan Asie Y
2019 Afrique du Sud Afrique Y
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2019 Algérie Afrique Y
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2019 Argentine Amériques Y
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2019 Australie Asie Y
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2019 Bolivie Amériques Y
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2019 Brésil Amériques Y
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2019 Bulgarie Europe Y
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2019 Burkina Faso Afrique Y
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2019 Cameroun Afrique Y
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2019 Colombie Amériques Y
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2019 Comores Afrique Y
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2019 Congo, République démocratique Afrique Y
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2019 Corée, République de Asie Y
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2019 Costa Rica Amériques Y
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